私が社会人一年目に起業した経験を通じて得たもの、失ったもの

少しだけタイトルは大げさなのですが、厳密には自分は「起業した」人間ではなく、「起業に乗っかった」人間です。

とはいえ、3人目のメンバーとして起業後すぐにジョインしたので、ほぼほぼ起業と同じような経験を得ることが出来ました。

今回はその経験を元に得たもの、逆に失ったものを紹介したいと思います。

起業して何をしていたのか

事業内容としては「インドネシア向けECモール運営」を掲げていました。別に隠す必要もないので「株式会社Everentia」と調べれば出てくると思います。

私が入った時は、まだサイトも出来上がっておらず、何から何まで無かった状態でした。

丁度私がジョインしたタイミングで、会社として3DKの賃貸物件を借りて事務所として利用し始めたので、あったものはパソコンくらい。

その状態からデスクや冷蔵庫が増えて、SNSアカウントやオウンドメディアを立ち上げ、ECモールのサービスローンチできたのは2015年2月です。

しかし2015年3月末に私はその会社を抜けてしまったので、殆どそのECモールを育てることができませんでした。

にしかた
突然の裏切り!

そんな中で、私がECモール立ち上げまで一体何をしていたのか紹介したいと思います。

私には「マーケティングスペシャリスト」という今となっては恥ずかしい肩書がついていましたが、やっていたことはマーケティングとは程遠いものでした。

テレアポ & 提案

Amazonや楽天のようなECモールになるためには、多くの出品・出店企業が必要です。

先述の通り私には「マーケティングスペシャリスト」という肩書がついていましたが、総社員数3人のうちの1人でもあります。

その上、「マーケティングするもの」がないため、営業活動もおこなっておりました。

テレアポリストを作り、テレアポをして、アポ先に訪問をして、資料を元に出品・出店の提案を行いました。

アポ取得率は思いの外高く、20%~30%くらいありました。多くの人が「インドネシア」という国に興味を持ってくれましたからだと思います。

タイミング的にも、中華系ECモールに出品して失敗する企業が多く、他の国での再トライに燃える担当者が多かった、という背景もあったと思います。

にしかた
それでもガチャ切りされて心が折れることも多かったぜ!

最初の頃の提案はダメダメでした。

殆どの提案の進め方が、①インドネシアの良さを伝える、②自分たちのサービスを伝える、という方式でした。

提案が終わると「インドネシアってどういうものが流行ってるんですか?」「若者のトレンドってどんな感じなんですか?」「流行っている雑誌とかあるんですかね。」という質問を多く受けました。

そして私は気づきました。

インドネシアのサービスを立ち上げようとしているのに、インドネシアのこと何も知らない。

そして私はインドネシアに行くことを決意しました。

インドネシアでの現地調査

今はどうなのか分からないのですが、当時はインドネシアに日本の現地法人を設立することはできませんでした。

そのためノミニーという制度を駆使して、現地に協力会社を作りました。(このあたりは創業者が頑張ってました。)

インドネシア渡航後はその協力会社で作業しつつ、日本法人の現地支社などを訪れ情報交換をしていました。

創業者が実施したインドネシア現地でのアンケート調査の結果くらいでしか私はインドネシアのことを知らなかったので、より生の声を聞くべく、ジャカルタの南部にあるインドネシア大学の前でiPadを持って、大学生に直接アンケートを取るなどしました。

にしかた
これはマジで辛かった

そしてインドネシアのことを知れば知るほど、このビジネス大丈夫かな・・・と思うようになってきました。

ちなみに何語でコミュニケーションを取っていたかというと、殆ど英語です。インドネシア人の50%以上は英語を喋ることができます。

僕はパッション8割・文法2割な英語で会話をしていました。

また日本語が喋れるインドネシア人スタッフも雇ったので、伝わらない場合はその人に通訳をお願いしていました。

日本語が喋れるインドネシア人スタッフは、インドネシア人の平均的な給与より1.5倍くらいの給与でしたが、当時は月4万円くらいで雇うことができました。

ファンページ・オウンドメディア運営

サイトローンチ前の仕掛けとして、オウンドメディアの作成と集客を行っていました。

当時のインドネシアはFacebookが盛んだったので、Tokyo Otaku Modeに倣ってFacebookページを活性化し、そこからECサイトに誘導する予定でした。

しかしFacebookのファンは集まれど、Facebookの投稿に対してエンゲージメントしてくれる人は少なく、集客の大変さをここで学びました。

そのため、Facebook以外の集客としてオウンドメディアの作成や、Facebookページのスピンアウトなどをしてとにかく入り口を増やすということを実施しました。

「どうやったらインドネシア人は日本の文化を楽しんでくれるのか」を考え、

  • 有明のコスプレイベントに参加して取材
  • 極寒の中、本栖湖に行ってご来光を撮影
  • 意味が分かると怖い話をインドネシア風にアレンジ

などなど、色々チャレンジしていました。

今このラインナップ見ると、くだらなさすぎて、当時相当必死だったんだなぁと思えてきます。

特にコスプレイベントは、主に土日に開催されるため、自分は何やっているんだろうと思うことも多々ありました。

サイト導線やKPIの設計

やっと本職っぽい感じの仕事が出てきましたね。

収益化するためのKPI設計と各チャネルごとの施策立案・実行などをしていました。

といっても、ECモールでの施策実行をしたのはローンチ後の1ヶ月程度です。(退職したから)

主にやっていたのは、ECモールのローンチ前のキャンペーンの企画や進行でした。

「◯◯人のファンができて、1日△△ユーザーくらい集客できれば、★★くらい売上が上がるだろう!」と見立てをして臨んだローンチ日。

ユーザーは集まるけど、誰も商品を買わないという事態に陥りました(泣)

にしかた
まぁ、分かってたんだけどね

その他

正直、ここには書ききれないくらい色々なことをやっていました。

今回例に挙げたものは、中でも代表的なものたちです。

遠隔でインドネシア法人に指示を出すこともあれば、サイト開発に茶々入れすることもありました。

ある時は馬喰横山に行って和雑貨の仕入れをすべきか検討し、ある時は別のマネタイズポイントを企画して資料化・提案をしたり、

ある時は新しいビジネスモデルを構築しようとしたり、ある時は人員採用のための事業計画修正などもおこなっていました。

多分すべての企業活動の中で、自分が触れなかったのは法務くらいだと思います。(法務は創業者に丸投げしていましたw)

おかげで広く浅く、色々な業務に触れることができました。

起業経験を通して得たもの

謎の自信と、鋼のメンタル

社会人1年目をそんな環境で過ごし、社会人2年目でインターネット広告代理店であるGMO NIKKOに入社しました。

GMO NIKKOはGMOインターネットグループの企業なので、いわゆる大企業というやつです。

すごい人がたくさんいるんだろうなぁと思っていたのですが、正直、入社2週間くらいで「自分、全然戦える」と思いました。

「戦えるどころか、活躍できる!」とまで確信していたかもしれません。当然、当時の自分には足りないものも沢山ありました。

社会人のマナーとか、様々な人と関わり合うこととかです。

そのため社内での出世は少し手間取ってしまいましたが、半年に一度選ばれる最優秀賞を二回受賞することができました。

GMO NIKKOでのことは以下の記事をご参照ください。

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またGMO NIKKOでどんなに嫌なことがあっても、土日にコスプレ写真撮りに行っていたことを思い出して「あの頃に比べたら・・・」と思えば気が楽になりました。

ロジカルシンキング

これはGMO NIKKOの先輩の教育の影響も大きくあると思いますが、おそらくロジカルシンキングの基礎ができたのはこの起業の経験からです。

私は上級Web解析士という資格を通じてロジックツリーを学び、当時の私の数少ない武器の一つになったため、徹底的にロジックツリーを使い倒したことを覚えています。

それがGMO NIKKOに入り、先輩のおかげでよりブラッシュアップされたと思います。

いずれにせよ、ロジカルシンキングの基礎ができたのは、とにかく考え続けていた起業の経験の賜物だったと思います。

「とりあえずやってみよう」精神

GMO NIKKOに入社して、もどかしいと感じたのは実行するためには許可がいることでした。

「絶対これやったほうが良い!」「なぜすぐやらないのか!」と日々思っていたと記憶しています。

社会人経験を積んだ今となっては、なぜ許可が必要だったのか分かるようになりました。

インドネシアでよく分からないことをしていた社会人2年目のペーペーに、いきなり実行の許可をするわけないですよね(笑)

「とりあえずやってみよう」を実現するためには昇進や昇格など、実力を周りに認められる必要があります。

今となっては「とりあえずやってみよう」がある程度許容されるような環境で働けていますが、「とりあえずやってみよう」の良さが分からない人は、きっと一生上司に許可を取り続けることになるでしょう。

もちろん全てのことに「とりあえずやってみよう」は取り入れていません。

とりあえずやってみた結果、大きな悪影響が懸念される場合は、事前に緻密に計画を練ります。

ただ大きな悪影響の懸念がないことについては、「とりあえずやってみよう」が一番だと今でも思います。

やってみて、成功しても失敗しても、誰よりも早く多くの経験を積むことができるからです。

起業を通じて「とりあえずやってみよう」精神が身についたのは、私の礎の一つといえるでしょう。

起業経験を通して失ったもの

「新卒の同期」というつながり

GMO NIKKOに入社した時、新卒同士が仲良くて少し羨ましいなぁと思うことがありました。

同じ日に入社し、研修やOJTなどの苦楽を共にした仲間なので、雑な言葉で表現すると「青春」を感じます。

創業メンバーとも苦楽を共にしたのですが、思うようにプロジェクトが進まなかった時のギスギス感などがあったので、あまり「青春」は感じませんでした。

ただ幸いなことに中途入社の同期が4人おり、その中途同期の人たちと仲良くなったので、新卒の「初々しい青春」は感じられないものの、「同期入社」というつながりは感じることができています。

社会人としての礼儀・マナー

今となってはだいぶ取り戻したと思います。ただ、やっぱり未だに苦手な分野でもあります。

よく礼儀やマナーが分からないまま営業活動していたな、、とも思いますが、やはり当時の私は礼儀・マナーに欠ける行動が多かったと思います。

当時の私は「ビジネスマナーなんて必要ない!服装だってだらしなくてOK!だってスタートアップだもん!」みたいな謎の傲慢さがありました。

もちろん名刺の渡し方や上座・下座みたいな最低限のことは知っていましたが、それ以上のことは知りませんでしたし、行動に移せませんでした。

今でもビジネスマナー的なものは必要以上にあるべきではないと思っていますが、TPOに合わせて行動した方が損をしないということも学びました。

失わなかったもの

「起業=借金」という印象を持つかも知れませんが、私は全く借金を背負っていません。

全て起業をした創業者の資本金内でやりくりをしていました。

「それじゃあ起業と言えないじゃないか!腹括ってこそ起業!」と思うかも知れませんが、冒頭の通り私は起業に乗っかった人です。

私は資本金を入れていないので、外から見ると一蓮托生ではないように見えるかもしれませんが、少なくとも当時の私は一蓮托生の気持ちで臨んでいました。

結果、私は「お金」を失わずして、起業を通じてでしか得られない様々な経験をさせてもらいました。

今でも創業者とは親交があり(現ロマンテックジャパンの代表取締役社長)、こんな自分を招いてくれた上に、様々な経験をさせてもらったことに非常に感謝しています。

まとめ

「インドネシアで事業を立ち上げようとしました」という話のネタができたことも、起業を通じて得たものの一つです。

今でも「若いうちに無茶してよかった」と心の底から思います。その無茶のおかげで、今の私があると確信しています。

起業(に乗っかった)という経験は、私の人生に大きな影響を与えた出来事の一つといっても過言ではありません。

最後に、「私が社会人一年目に起業した経験を通じて得たもの、失ったもの」のまとめです。

・「考え続ける」という経験のおかげで、ロジカルシンキングが身についた
・「無茶なこと」のおかげで、メンタル面も強くなった
・起業したからといって「礼儀、マナー」は疎かにしてはいけない
にしかた
これから社会人になる人の参考になったら嬉しいぜ!